用好细节,你的小说就成功了一半

 2018/05/23 22:49  [美]珍妮特·伯罗薇 伊丽莎白·斯塔基·弗伦奇 内德·斯塔基·弗伦奇 《意林·作文素材》  (224)    

作文君:由珍妮特·伯罗薇、伊丽莎白·斯塔基·弗伦奇、内德·斯塔基·弗伦奇著的《小说写作:叙事技巧指南》是美国使用最多的创意写作教材之一。迄今为止,本书已出版9版,并持续畅销,旨在为初学写作的小说作者提供从获得创作灵感到定稿的全程指导,而这些技巧,对我们的作文写作也有非常大的帮助哦。

威廉·斯特伦克(William Strunk,Jr.)在《文体的要素》(The Elements of Style)中写道:所有研究过写作艺术的人都会同意这一点:要引起读者注意并让其保持注意,最有效的办法就是让写作细致、确切和具体。最伟大的作家的写作之所以有效力,在很大程度上是因为他们善用细节,很好地处理了那些重要的细节。

约翰·加德纳将细节比作“证据”,就像几何定理和统计分析中的证据一样。他说:“小说家给我们交代了克利夫兰(或者其他任意一个故事背景)的街道、商店、天气以及其他方面,并描述了小说角色的相貌、手势和各种经历,使我们不禁感觉到他讲的故事像是真的一样。”

当一个细节能调动我们的感官时,它就是“确切”和“具体”的。细节应该被读者看到、听到、闻到、尝到或触摸到。

作为一名写作者,你肯定不会直截了当地将你想表达的意思告诉读者,而是会用心地传达一些言外之意。你想表达的意思大多都是抽象概念或是主观评判,比如“朋友需要信任”“小孩有时也很残忍”。但如果你的写作中全是这样的抽象概念或是主观评判,那么你写的就不是小说,而是散文。

相反,如果你能让读者调动他们的感官,形成他们自己的理解,那么读者将有一种身临其境的参与感。阅读的乐趣主要来自我们一种自信的认识:我们很聪明,能够领会作者的思想。如果作者向我们解释,帮我们解读,我们会怀疑:作者认为我们不够聪明,无法解读他的意思。

细节之所以重要,还因为它能暗示故事情节的发展。契诃夫说过一句名言:如果在第一幕中,一支手枪被放在了一件斗篷上,那么它必然会在第三幕中射出子弹来。同样,当一个故事交代了新的细节,或是描写得更加具体,那么它可能在暗示故事人物的变化或情节的发展。

但是,不是说一个作者永远不能表达笼统的看法和特征,或进行评判,而是為了充分传递小说的情感,这些抽象概括必须通过读者的感官来实现,比如,“我闻到了鸡汤和热油的味道,这是浓浓的爱和理解的味道”。通过细节,这些抽象的特征才会活灵活现。

(摘自《小说写作:叙事技巧指南》,中国人民大学出版社)

珍妮特·伯罗薇:佛罗里达州立大学“罗伯特·O·劳顿荣誉退休杰出教授”。其作品《生丝》荣获“美国国家图书奖”,剧本《分财产》荣获“艺术与文学奖”。其多数作品在纽约、伦敦、旧金山、好莱坞、芝加哥等地剧院被改编成影视作品。

伊丽莎白·斯塔基·弗伦奇:副教授,任爱荷华大学“詹姆斯·A.米切纳”研究员。曾创作短篇小说集《爱荷华红橡木镇的第一个送报女童》、长篇小说《月球上的美人鱼》等。2005年,她的小说《马德拉维娅》获得“欧·亨利小说奖”。

内德·斯塔基·弗伦奇,助理教授:先后获得哈佛大学学士学位、布朗大学硕士学位及爱荷华大学博士学位。其文章曾三次入选美国最佳散文系列。

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