地图为什么总是“上北下南”

2017年07月12日 9:30 作者:Caroline Williams 来源:《意林·作文素材》  

  【适用话题】变换视角 思维定式 打破常规 认识世界

  为什么几乎所有的现代地图,都以北方在上的方式来构图呢?

  在人类大部分的历史中,北方都未被当成地图的顶端。“因为北方是黑暗的源头。”《十二幅地图中的世界史》的作者杰里·布罗顿说,“同样,西方也很少被当作地图的顶端,因为那里是太阳落下的地方。”

  中国地图颠覆上述的制图潮流,是因为中国的皇帝生活在国家的北部,因此皇帝常常规定北方是地图的上方。这样,皇帝的臣民们,就会仰视皇帝。正因为各地区文化不同,因此在早期地图中,我们不难发现它们的指向常常大为不同。在古埃及时期,人们把东边当成地球之巅,因为那是太阳升起的地方。

  那么,是从何时开始,人们开始统一把北方当成是地图的上方的呢?这就很有可能归因于欧洲探险家哥伦布,以及航海家麦哲伦了,因为他们恰恰是利用北极星来导航的。1569年,麦克托制作的史上第一张在制图时考虑到地球曲率的地图,则成为地图制作历史上“以北为上”的分水岭。他的地图因“史上第一”闻名于世,而他“以北为上”或许只是因为,当时欧洲人对于地球的探索绝大部分都集中在北半球,因为北半球有着更多的土地和人口。

  不管出于何种原因,以北为上的地图制图方法仿佛就这样延续下来了。拿美国国家航空航天局(NASA)1973年公布的著名图片为例,由于拍摄该照片时,宇航员正在太空中翻转,因此照片最初是南方位于图片上方的。可最后,美国国家航空航天局还是决定把图片倒过来,以防给人们带来困惑。

  “作为天文学家,我只能告诉你们,在宇宙中,没有真正意义上的‘上’和‘下’的区分。”英国帝国理工学院的天体物理学家摩尔罗克说道。

  因此,对于地球哪端在上的问题,答案很简单:没有任何一个方向,是地球的上方;而把北方当成是世界的上方,则完全出于人们的一种历史优越感。在心理学上有一个著名的偏见,那就是人们把“北方”当成“上升”,把“南方”当成“下降”。宾夕法尼亚州葛茨堡学院的心理学家布莱恩·迈尔还发现,人们会下意识认为,褒义词要高于贬义词。正因如此,他怀疑“北”等于“上升”,“南”代表“下降”的觀念,是否会影响人们对于地图上不同地区的评价。

  可以确认的是,当我们把一个虚拟城市的地图展示给人们看,并且问他们想住在城市的哪个位置时,他们明显会倾向于选择住在城市的北部。在另一组人员被问及,来自不同社会阶层的虚构市民所住的位置时,被问者常常把最有钱的人放在城市北部,而最贫穷的群体则被他们置于城市的南部。

  如果别无他法,“以南为上”的观点必定会给我们带来一个更加新鲜的世界,等待我们去发现。在我们这一代,世界上留给我们去发现的地域已经不多了,我们能做的,就是去理解法国作家马塞尔·普鲁斯特的理念:让我们再次看看这个世界,不过这一次,我们要以另一种目光去看世界。

  [本文摘自微信公众号:文谈(ID:cdwentan)]

  【素材分析】对于地图上的“上北下南”这一说法,我们似乎从未质疑过,然而事实上,宇宙是没有上下之分的,把北方当成是世界的上方,其实只是出于人们的一种历史优越感。所以说,只有冲破束缚,打破常规,我们才能真正认识世界。

  【速用名言】

  1.发现一条走不通的道路,就是对于科学的一大贡献。——美国科学家 爱因斯坦

  2.体无常规,言无常宗,物无常用,景无常取。——网络小说作家 皇甫堤

  (特约教师 高延青)

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