排名先后真的这么重要吗

2017年04月17日 20:36 作者:岑嵘 来源:《意林·作文素材》  

  【适用话题】吃亏是福 淡泊名利 合作 共赢

  李政道和杨振宁在1956年共同提出弱相互作用下宇称不守恒的理论,并于1957年获得了诺贝尔物理学奖。可是他们后来不仅分道扬镳,从此老死不相往来,而且公开决裂,成为国际学界和华人社会之憾事。

  两人分道扬镳的主要原因,就是合作双方一定要坚持自己对于合作成果的贡献更大,导火线则是合作论文的署名次序,應该是Lee and Yang,还是Yang and Lee。

  根据国外论文发表的惯例,共同署名时,一般按照姓氏的首字母顺序排名。这种列名的规则,那些姓氏的首字母靠前的学者明显占到了便宜。比如有个叫Acemoglu的经济学家和他的两位长期合作者在《美国经济评论》《经济学季刊》等杂志上发表了一系列论文,本来是平等的合作,结果Acemoglu独占鳌头(日后获克拉克奖,成为经济学界新星),而其他两位却星光黯淡。

  斯坦福大学的Liran Einav和加州理工学院的Leeat Yariv两位经济学家通过严谨的计量经济学研究方法,对这个八卦问题一探了究竟。两个经济学家把研究结果发表在了著名的《经济展望杂志》(JEP)上,他们以美国35个顶尖经济学系的正式教员作为研究样本,将教师的姓名根据音序排名,从A到Z分别赋予1到26,再以“是否获得终身教职”“是否成为计量经济学学会院士(fellow)”以及“是否获得诺贝尔经济学奖或者克拉克奖”三个指标来衡量一个人的事业是否成功。

  两人发现,在全美顶尖的前10位经济学系中,姓氏打头字母越是靠前的人,明显越是容易获得终身教职,明显越有可能成为计量经济学学会院士,稍微不太明显地更容易获得诺贝尔经济学奖和克拉克奖。同时,两位研究者还将国籍、种族、宗教信仰等其他因素剔除,发现上述结论依然成立。

  不过,当两位研究者把样本扩大到全部的35个经济学系时,发现这种差别逐渐消失。原因很简单,一流的大学更看重教师的影响力,而不是单纯的论文数量。合作发表论文署名先后不会影响自己的发表数量,但是排名先后产生的潜在影响力是不同的。

  对于争名夺利的事,其实老外们也不是吃素的,明摆着的亏谁也不愿意吃。于是他们也想出了很多招数。比如不按照首字母顺序署名,转而按照实际贡献的大小署名。姓氏首字母为XYZ的作者比首字母为ABC的同行更倾向于不按照姓氏字母顺序来署名。另外就是单干,避免与太多人合作写论文。姓氏首字母靠后的学者通常会避免四五个人合作,因为他们发现自己的名字总是排在三四个人之后,得到的学术声誉回报相对于付出来说太低了。还有人干脆直接改变姓氏首字母,以获取更靠前的署名。

  中国人最吃排名这一套,所以花花点子也很多。比如你姓“安”那自然安心了,但不小心姓了“邹”,那么就按照香港拼音的方式拼为Chow;如果姓“张”也不用气馁,可以按照威氏拼音法(世界上原来还有这么个东西)将姓氏的罗马字标注拼为Cheung,这样比汉语拼音就合算多了。

  (冯国伟摘自《杭州日报》2016年12月2日)

  【素材分析】学界“双璧”李政道和杨振宁,曾经合作发表过32篇极具影响力的论文,并曾共同获得诺贝尔物理学奖,二人最终却因合作论文署名的次序问题而分道扬镳。不难看出,计较排名先后这件事是本着不吃亏的心、做着争名夺利的事。古语云“吃亏是福”,把名利看淡,则会少些斤斤计较,多些“众人拾柴火焰高”的重大成就,实现共赢。

  【速用名言】

  1.完美的行为产生于完全的无功利之心。——意大利诗人 切萨雷·帕韦泽

  2.单个的人是软弱无力的,就像漂流的鲁滨孙一样,只有同别人在一起,他才能完成许多事业。——德国哲学家 叔本华

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