“免费”发大财

 2018/05/31 13:52  【法】吕克·费希 《风流一代·经典》  (456)    

实际上,靠“免费”发财有两种方法,一种是经典套路,另一种是新套路,而且这种新套路能充分说明共享经济的本质。

第一种套路为经济学家们所熟知。我们可以举出吉列剃须刀的例子。20世纪初,美国吉列公司的创始人吉列推出了新产品———著名的安全剃须刀,打算取代当时的理发师惯用的那种老式剃刀。一开始,安全剃须刀的销售可以说是一败涂地,第一年1903年仅卖出51件剃须刀,也就是说几乎卖不动。于是他冒出一个想法(有种误传说他将产品免费赠送,其实不是),他以接近亏本的极低价格出售给私人分销商,包括银行和企业,让他们“当作促销礼品”,就此踏入看似神奇的“免费”世界。在这种情况下,是什么让吉列大发横财?当然是配件。要使用剃须刀,你必须购买一次性刀片,吉列公司算计的就是这些刀片能给他们带来丰厚的利润:看似免费的剃须刀带来了可观的利润。剃须刀是赔本促销品,引得消费者购买使用这个促销品时必不可少的另一个产品。今天也是同样的逻辑,当商家给你免费提供一部手机时,理所当然地要求你签约数年。同样,以亏本价出售的游戏机或咖啡机就是为了让我们购买游戏和咖啡胶囊来使用。在这种情况下,所谓“免费”实际上是一种虚假的“免费”。

谷歌或脸书创立的模式跟上述模式不同,尽管目的是相同的———靠免费赚钱。因为在谷歌的这种模式里,正如我们在对“长尾理论”和“零边际成本”的分析中所看到的,免费已经变成真正的免费,至少在投资之后是无成本的。比如iTunes,一旦初始成本摊销完毕,传送一首音乐的数字文件没有任何成本。然而,像谷歌或脸书这样市值达数千亿美元的公司,每年能产生巨额利润。那么问题来了:他们并不向用户收费,怎么能赚到这么多的钱?他们跟出租车按里程收费或者以前的电话按时间收费的方式完全不一样,你浏览网页时根本不会触发计数器。对天真的用户来说,一切看似真的免费。但就此断言我们将很快看到资本主义的终结,资本主义经济几年内就会被“个人对个人”的协作网络所取代,这却是谬以千里。

事实上,正如一句耳熟能详的口号说的,你看似无须支付任何费用,因为“你才是产品”。———据说这话出自苹果公司的首席执行官蒂姆·库克,他这么说是批评脸书和谷歌通过不光彩的手段获利。简而言之:当你使用他们的服务而他们不要你付费,是因为他们通过你的种种上网行为无穷无尽地收集关于你的信息,高价卖给各种公司,这些公司从信息中提取有用情报来锁定目标客户。这就是诺贝尔奖获得者让·梯若尔及其他专门研究这一问题的经济学家们所说的“双面市场”,一面对个人免费,一面对公司收费。

谷歌、免费报纸和PDF文件有什么共同点?它们在市场上面对消费者的一面是免费的。你无须支付任何费用就可以使用谷歌搜索引擎、阅读免费的日报或查阅PDF文件。但是,这些服务面对其他客户即公司时,公司将要付出高昂的价格来投放广告或创建PDF文件。市场的一面是免费的,另一面是收费的,这便是“双面市场”的特征。

这是所谓“大数据”价值的主要来源之一,这些大数据被出售给公司,而这些公司靠着数十亿互相联结的目标对象在网络上连续传播来不断捞钱。对掌握了“免费”的艺术和如何利用“免费”的人来说,“伪免费”是极其有利可图的,表面看来“不要钱”的社交网络实际上由完全以牟利为目的的私人公司暗中運营。

由此我们明白了,凭借新技术和物体互联而成倍增长的网络经济创造出了一个新世界。

(金风摘自湖南科学技术出版社《超人类革命》)

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