五色漆识人心

2017年11月24日 10:25 作者:岑嵘 来源:《读书文摘·经典》  

  朋友在一家大型钢结构公司任职,公司承接一些国外大型工程。有天,朋友抱怨说:和老外做生意太难了,合同里经常出现匪夷所思的条款,比如有次他们在欧洲做一个项目,合同要求他们对某个结构用五种不同颜色的油漆,按照一定的顺序一道道刷上去。

  “为什么非要五种不同颜色,这样做完全没有必要,其实就是刁难人。”朋友愤愤地说。

  也许他听完美国经济学家斯蒂芬·列维特讲的关于M&M豆的故事,就不会再这么认为了。

  20世纪80年代初期,范·海伦是当时全球最著名的摇滚乐团之一。乐队的巡演合同总是带有53页的附文,详细说明了技术、安保的每个细节,还有对食物和饮品的要求。

  在冗长附文的第40页里是对零食的要求,他们指定了薯片、坚果、蝴蝶饼和M&M巧克力豆,旁边还特别声明:绝对不要棕色的豆子。

  当M&M豆的条款泄露给媒体后,人们愤怒地认为这是摇滚乐团放纵无度、耍大牌的恶行。想想可怜的供餐公司员工一粒粒地挑选着M&M豆,人们就气不打一处来。不过多年之后该乐团的主唱罗斯回忆说:“人们觉得我们为所欲为,肆意凌辱别人,但事实并非如此。”

  范·海伦的演唱会现场总是盛大而华丽,庞大的舞台、震撼的音效、炫目的灯光,所有设备都需要构架和电力方面的大力支持。

  罗斯说:大多数摇滚乐团的合同足足有一本电话黄页簿这么厚,里面对每个细节都逐点说明,以保证主办方在每个场地都能提供足够的空间,拥有相应的承重能力和供电能力,乐团要确保没人会被倒塌的舞台和短路的灯柱夺去生命。

  那么乐团每到一个新城市,是如何确定当地主办方读了附文并做足了安全措施呢?

  答案就在这些棕色的M&M豆里。罗斯到达场地后就会立刻去后台检查那碗M&M豆,如果他看到了棕色的巧克力豆,便知道主办方没有认真阅读附文,那么他们就要认真检查每个重要设备是否安装妥当。

  现在我们回到那家钢结构公司五种颜色的油漆上来。

  大型钢结构建筑的合同远远比演唱会的合同要复杂得多。对方公司怎么样确保承建方尽心尽责对照合同完成了工程呢?找第三方监理公司也许是个办法,但是很多地方的质量却是看不到的,只能“凭良心”。比如有的部件需要刷N道油漆,但施工方到底刷了多少道只有他们自己知道。

  这时,五色油漆的作用和M&M豆是一樣的,对方很容易检查出,施工方在这个结构上是不是一道道按顺序上漆。如果是,说明承建方细心阅读了合同的每一个细节,并且做事不偷工减料。假如没有按要求做,那么这个工程很可能有隐患,每个地方都得细心检查。

  因此五色油漆和M&M豆的作用,用经济学的术语来说就是“分离均衡”,把那些认真做事和马虎做事的人区分开来。

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