华工:不能忽视的一战英雄

 2018/07/01 9:29  张达明 《读书文摘·经典》  (122)    

波普林格市位于比利时王国的西部,与法国毗邻,是个非常重要的交通枢纽。第一次世界大战期间,中国作为反侵略的一方参战,并派出14万劳工来到硝烟弥漫的欧洲战场从事“最艰苦、最危险”战地后勤工作。为拯救异国民众的生命,中国山东省的13名华工,告别了自己的亲人和故土,于1919年春经过长途跋涉,踏上了处在硝烟弥漫中的比利时国土。他们被安排在比利时与法国交界的伊普尔、波普林格地区,与那里的1.2万名华工一起,参与战地后勤工作,主要承担清理战场和城市重建工作,并与当地群众结下了深厚的友谊。

1917年11月15日,德国对波普林格市的中国营地发动了突然空袭,13名华工不幸当场丧生。他们遇难后,被其他华工葬于波普林格的一条小河边。

随着历史的变迁,当年13名华工的墓地不知被迁移到何处,消失在了广袤的田野中。然而,在将近100年的时间里,中国政府和人民始终没有忘记他们,无数次督促比利时政府,无论如何也要找到13名华工的墓地,让中比和中欧友谊开拓者漂落的英灵得以安宁,更让他们神圣的尊严永远得以保护。

但是,经过中国、荷兰和英国科学家多年的努力,13名华工的墓地依然没有找到。直到2010年年初,13名华工的墓地遗址才终于被找到。这一发现,让波普林格市政府松了一口气,并随即做出两项决定:在墓地旧址籌建“中国劳工纪念园”;塑建一尊华工纪念青铜像,并出重金向社会征求塑像的最佳方案。

经过近半年的精心工作,一尊高一米的纪念青铜像完成,是一名华工肩扛一枚炮弹的形象,创作原型来自于一张历史照片。

2010年5月29日,青铜像揭幕仪式在波普林格市隆重举行,来自比利时、中国及其它国家友人和当年的华工后代受邀参加。波普林格市市长德雅盖说:“实际上,当年遇难的这13名华工,只是一战中遇难华工的极小一部分。1917年的春天,在波普林格市周边,驻扎着大约1.2万名华工,他们随时准备着为清理战场和重建做贡献。我们虽然塑造了这尊塑像,但仍不足以表达比利时人民对中国人民的深深感激。因为,他们等待得太久了。在近百年的时间里,13名华工的英灵始终在广袤的田野飘荡,这让我们很是不安。今天,他们终于重新有了一个‘新家’,他们的尊严也得以重新站立,让我们的内心有了一丝安宁。遇难的13名华工,就是1.2万名华工中的优秀代表,也是中比友谊的开创者,更是在比华人的先驱。塑造这尊青铜像,一是告慰我们先辈的在天之灵,同时也提醒所有爱好和平的人们,在生活遭遇困境的时候,永远不要失去希望,而应更好地进行合作和相互理解,更好地团结与和谐。如此,塑造这尊铜像的意义也就达到了。”

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