市场有多聪明

 2016/06/25 15:26  冯仑 《读者》  (122)    

市场究竟能不能矫正人类的行为,或者督促人们依法依规办事?市场能不能让政府的手延长,而且更有效?

有一年的冬天,我似乎看到了一个答案。

在十六七年前的冬天,我去了美国印第安纳州的一个小城。路上的积雪约莫有半尺高,而且雪还在不停地下。

司机一路开着车,每到一个需要停车的地方,不管是加油站、餐厅还是学校,路边都看不见停车位的线。

这种情况下,要是搁咱国内,就算有个戴袖章的人过来查,你也完全可以说:“这怎么停啊?你能看见停车位吗?”很容易就能搪塞过去。可这里的司机却是每到一处停车,就恨不得把四周的雪都扒拉开来看一下,确定自己没有压在线上,然后才走开。

于是我特别好奇,问一个司机:“这大雪天,还这么讲究?警察都不出来了,还担心被罚吗?”

司机说:“这你可不知道,这个季节是拖车公司生意最好的时候,他们会特别认真地逮你的小毛病,然后罚你的款、挣他的钱。”

司机告诉我说,以前他们这儿一到冬天,由于下雪,乱停车的人就比较多,但是警察又没有办法一个个查,于是他们就想出一个办法:每到大雪季节,就发两三个牌照出来,有这个牌照的人,就可以成立一个拖车公司。

对政府来说,预计一个冬天的罚款最多是3万元,而养警察一个冬天的费用可能就要5万元,还不如发个牌照,让拖车公司去监督,罚款就作为拖车公司自己的盈利,政府也省了钱。

对拖车公司来说,这笔生意有一定的风险。如果看走了眼,人家没有停在线外,你举报了人家,还把人家的车子拖走,之后引起纠纷,打官司输了就得赔钱,那自己不就亏了?

于是拖车公司就特别谨慎,一旦他们认为这个车子停得有问题,在处理的全过程中他们都会录像,同时请自己的律师把所有文件做好,然后举报给警察,最后在事实证据确凿的情况下,才去罚款。

这样一来,每到冬天,司机也就会特别小心,因为他们都知道,拖车公司是私人企业,为了赚罚款,他们不畏寒冷,24小时都兢兢业业。而且这帮家伙特别狡猾,车轮稍微压一点线时,警察通常不会那么认真地查处,但拖车公司的人会超认真地找出这些毛病。于是,司机一到这个季节就特别守规矩。

关于市场的作用,还有第二个故事。

“9·11”之后,本·拉登藏匿在阿富汗和巴基斯坦边界的一个地方。有一段时间,美军不断地派大军进入这一带,但后来又无声无息了。很多人揣测:美军是不是放弃了?是不是不抓拉登了?

但是拉登一直没有出来活动,因为他比谁都清楚,美国人从来没有放松对自己的抓捕:不仅有像中央情报局这样专门的机构在盯着情报,更重要的是,在他身边随时都可能出现“赏金猎人”。

“赏金猎人”是美国政府为抓捕拉登而调动的民间力量。

只要你有专业的背景,比如当过警察,加入过特种部队,或者在这些地区做过雇佣军,那么你就有资格向美国政府提出申请,通过审查即可获得去抓拉登的许可。最好是父子俩或者兄弟俩一起,这样成功的概率更大。

当时,美国给出的最高悬赏金额是5000万美元。在抓捕拉登的过程中,所有的成本都由赏金猎人自己负担,比如手铐、武器、机票、吃喝、服装。一旦抓到目标,这一辈子就翻身了。

被这个赏金调动起来的干劲真是大,在拉登可能藏身的地点,经常会有这样的赏金猎人出没。他们伪装成本地人,分散成小股活动,像狼一样嗅觉灵敏,一旦有消息就过去探探。这些猎人对拉登的威胁反而更大,所以拉登更不敢随便把消息走漏出来。

在抓捕拉登的过程中,赏金猎人和正规的特种部队还起过矛盾,因为赏金猎人比部队还积极,经常会打乱正规部队的行动计划。

于是,正规部队就利用这一点,故意放一些假消息出去,让赏金猎人去折腾,这样一来,还能误导恐怖组织,以为自己没有被注意到,因而放松警惕。

拉登最终是被海豹突击队干掉的,但在这十年中,赏金猎人在这一带的出没无疑给拉登制造了巨大的压力,也给美国政府最后解决拉登的问题创造了有利的条件。

这是一个市场和政府共同行动的计划。赏金猎人自掏腰包深入到最艰苦的地方去,恰好弥补了正规部队的高成本和无法深入一些犄角旮旯之地的缺陷。

(六月的雨摘自微信公众号:罗辑思维,刘 宏图)

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