炫富的驱动力

2014年12月12日 13:16 作者:〔美〕道格拉斯·T.肯里克 费拉达斯·格里斯克维西斯 来源:《读者》  

  雄性缎蓝亭鸟是天生的建筑师,它会小心翼翼地搭建一个精美的草亭,这会花费它数周时间,建成的草制城堡可能会是它身高的几倍。在草亭建成后,它还会精心装饰自己的府邸和庭院。

  你也许会猜想缎蓝亭鸟修建这个草亭是因为这会成为它的“家”,事实并非如此,这些草亭根本就不是鸟巢,其唯一的功能就是吸引雌鸟。在花了几个月时间修建并装饰草亭之后,雄鸟会耐心地等待雌鸟,雌鸟会定期前来视察。在雌鸟仔细地检查完宅邸的大小、结构和装饰后,雄鸟还会在前院表演华丽的舞蹈,富有节奏地扇动带有缎面光泽的羽毛,希望吸引雌鸟停留更长的时间。如果雌鸟觉得满意,就会与雄鸟交配,之后雌鸟会飞回家抚养后代。交配季节过后,雄鸟也会回到它从前的单身公寓,彻底抛弃那个修建了几个月的草亭,来年再修建一个。

  缎蓝亭鸟修建草亭只是动物王国炫耀性行为的一例。纵观众多物种,我们可以总结出关于炫耀性行为的两个要点:第一,如果你看到一只动物在展示它色彩艳丽的羽毛,跳着富有节奏的舞蹈或是唱着优美的歌曲,十有八九它正处于交配期;第二,如果你看到一只动物在炫耀自己,那么它很可能是雄性动物。在很多物种中,耀武扬威的都是雄性,因为对大多数物种(包括人类)来说,雌性都是买方市场,所以雄性必须推销自己。雌性要繁衍后代,它们投入的成本比雄性要高得多——无论是鸟类孵化鸟蛋,还是哺乳动物怀胎哺乳。

  因此,大多数物种中的雌性在选择雄性配偶时都非常挑剔,如果雄性想被选中,就必须积极竞争。

  进化生物学家认为,炫耀性行为是雄性拥有“良好基因”的标志。如果一只雄性缎蓝亭鸟有时间、有精力、有能力、有资源去建造并维护一个大草亭,这说明它的基因非常好。

  那么,人类的炫耀性消费是否与缎蓝亭鸟建草亭一样,有类似的进化功能呢?如果是,我们可能会有两个发现:第一,吸引配偶的动力越强,人们展示炫耀性资源的倾向就越强;第二,这种动机特别容易引起男性的炫耀性消费,而不是女性。

  在一项测试中,心理学家吉姆·罗尼让男性受试者填写一张调查表,为他们的一系列特质打分。其中一部分男性一起做同样的问卷,另一部分男性则和几位迷人的女性在一个房间里填写调查表。罗尼发现,在有女性的房间里,这些男性认为自己在事业上更有进取心,并会把“获得财富”选为自己非常重要的事情。尽管那些女性根本没有跟他们说话,甚至看不到他们在问卷上写了些什么。

  研究表明,激活男性的择偶型次级自我不仅会使男性更重视财富,而且还会让他们更愿意公开炫耀自己的财富。当择偶型次级自我休眠时,男性和女性在消费倾向上并没有区别。然而,在唤醒人们内在的择偶型次级自我之后,就会引发一场冲动的消费——这仅限于男性。欲望的火焰被点燃后,男性会进入炫耀模式,他们开始追逐奢华的汽车、炫目的手机,以及任何能够用来炫耀的产品。

  (舒克摘自中信出版社《理性动物》一书,〔日〕宇佐见夫图)