“磨坊尽头”公园和它的小精灵

2015年11月26日 9:39 作者:钟乔 来源:《读者·校园版》  

  位于美国俄勒冈州波特兰市的“磨坊尽头”公园,是目前世界上最小的公园。公园直径只有0.6米,公园里只有一棵树和一些小株植物,但它是这座城市最受欢迎的标志性景观之一。

  20世纪40年代,迪克·范根是《俄勒冈学报》的一名编辑,他所在的报社位于一条繁华的马路旁边。从迪克办公室的窗户看出去,马路中间有一处直径1米左右的圆形水泥围台。这里原本是要安放路灯的,但不知什么原因,一直没有人来修建路灯,于是这里就荒废了。

  迪克早就注意到这个路灯围台了,它就像一道疤痕那样难看。迪克开始思考,与其让它就这么荒废着,还不如种上花草,这样也不至于那么难看了。

  说干就干,迪克开始打理这块小小的荒地。他先种了一棵冷杉树,接着又种了几株三叶草和其他花草,最后迪克还调皮地嵌入了一个小杯子,充当微型游泳池。打理完以后,迪克一看,这不就是一个微型公园吗?虽然说它小了点儿,但“五脏俱全”。迪克非常满意,他常常从办公室的窗口欣赏他的杰作,这也算是繁忙工作之余的一种调剂。

  1948年,《俄勒冈学报》给迪克开辟了一个专栏,请他写一些有趣的奇幻故事。迪克突然脑洞大开,他想着能不能从他的微型公园着手,写一些小精灵的故事。

  经过一番构思之后,迪克在专栏里写下了第一个故事:迪克从办公室窗口看见一个小精灵正在挖洞,他悄悄地跑过去,捉住了精灵。

  精灵说:“如果你放了我,我就能帮你实现一个愿望。”

  迪克说:“我想拥有一座属于自己的公园。”

  由于迪克没有指定公园的大小,结果调皮的精灵给他的公园范围就只有这孔洞这么大。

  迪克对这座小小的公园非常不满意,便质问精灵。精灵说:“这座公园就像森林一样大,不信的话,可以随我去看看。”

  精灵用魔法把迪克变小,然后把他引进公园。迪克才发现这是一座无边无际的丛林。于是,他把这座公园称为“Mill Ends(磨坊尽头)”。

  从1948年到1968年,整整20年的时间里,迪克一直在专栏中写公园和精灵的故事。甚至写到妖精、山怪前来进攻,迪克和精灵并肩作战,历尽各种艰辛,终于把敌人赶跑的故事。故事是那么有趣动人,吸引了无数的读者,“磨坊尽头”公园也因此而走红,很多人不远万里慕名前来参观,它就这样成为波特兰最受欢迎的景观之一。

  1969年,迪克因癌症不幸逝世,但“磨坊尽头”公园的名气不降反升,甚至于1971年入选“世界上最小公园”的吉尼斯世界纪录。到了1976年,波特兰政府正式承认“磨坊尽头”是一个公园。多年来,当地人为这个公园做了许多贡献,比如为它添加小型跳水池供蝴蝶玩耍,为它增加了精致的小雕塑作摆设等。

  2013年,围绕“磨坊尽头”公园引起了一场争论。英国人质疑它是一座公园的说法,认为它不过是一个花盘,他们坚称,位于英格兰布特伍德的王子公园才是世界上最小的公园,这座王子公园4.5米宽、9米长,有一个栅栏、一条长凳和3棵树。

  不过吉尼斯运营方并不同意,他们认为“磨坊尽头”之所以成为一个公园,是因为它有多年的文化沉积和大众认同感,并不是单纯地以“小”来博人眼球。

  “磨坊尽头”公园确实是简单的,但迪克用了20年的时间为它增添了丰富的内涵,使它成为闻名于世的景观。

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