老象的智慧

2015年06月10日 22:12 作者:苏珊娜·沙弗尔 来源:《读者·校园版》  

  加拿大动物学家安妮达格在她的书《老年动物的社会行为》中写道:“有时一个动物会在群体中处于智慧老者的地位,因它的知识和经验而受到珍视。”老象对象群的作用非常重要,以致当多头有经验的老象被偷猎者猎杀之后,整个象群的稳定性都可能会受到影响。象群失去了其文化知识:怎样和其他大象相处、交流,怎样解决冲突,怎样在野外生存。老象的记忆力可能拯救整个象群。老象很容易记得,在一片干旱的土地上,可以在哪里找到水,哪怕它们上一次去那里已经是40年前的事了。它们知道怎样挖起沙子感受其下的潮湿度,以及应该和人类保持距离。老祖母为它们的群体做出所有的日常决策,保护后代不受外界的侵害。在坦桑尼亚,一头老母象观察它的象群在水潭中洗澡,突然,它把长鼻子伸进泥泞的水中,扯出一条4米多长的鳄鱼,并把它拖上岸。老母象把鳄鱼高高地举过头顶,然后摔到地上。为确保万无一失,它还用脚踩踏鳄鱼,直到另一头大象过来。

  变老之后,身体上的退化似乎并不会影响老象。例如一头老母象在六七十岁时还生了3头小象,它甚至还亲自给其中的一头哺乳。它领导和控制着象群,必要时非常具有攻击性。然而,在这头行动敏捷的老象死后,对它的尸检却表明,它长年患有静脉曲张和动脉栓塞,还长有一个主动脉瘤。当然,没有任何一头大象注意到它是多病缠身。

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