一张地图刷新“世界观”

2015年06月05日 11:06 作者:王璞 来源:《读者·校园版》  

  “美国在中国的什么方向?东边?”

  “错!是北边。”

  “中国和美国之间隔着哪个大洋?太平洋?”

  “错!是北冰洋。”

  这是中科院测量与地球物理研究所研究员郝晓光给出的新答案,而且这个答案被中国军方认可了。

  这两个长久以来存在于中国人印象中的常识误区,在很大程度上与国内长期使用的地图有关。国内发布的世界地图都是横版的,这样看起来,从中国飞往美国确实需要跨越太平洋。因此,一些参与军工科研的专家也有这样的误解。

  事实上,《竖版世界地图》在设计完成的十几年里已经被广泛使用,但直到2014年才正式出版。

  其实《竖版世界地图》在公开发行之前,已经在多个单位作为国防科研内部用图使用了。中国军方开发北斗卫星系统时,因为采用了这份地图,才避免了可能存在的失误:一旦有来自美国方向的导弹来袭,挂在太平洋上空的卫星肯定要比挂在北极附近的卫星更晚看到它。

  2006年10月,在一次测绘行业的学术年会现场,一位专家正在台上介绍北斗卫星系统的布局方案。北斗卫星系统是中国开发的类似于GPS的全球定位系统,有着十分重要的军事意义。

  当时这位专家说:“由于考虑到卫星发射和运行成本问题,‘北斗二号’将优先选择覆盖‘中国及周边地区’,太平洋被重点考虑,卫星覆盖范围也将越过中国国界向东延伸达5000千米,因为这关系到‘中美军事较量’。而向北只覆盖到中国版图的最北端。”

  郝晓光当时就急了,也顾不上专家的面子,站起来就予以反驳:“方案严重忽略了北冰洋的重要性,美国在中国的北边,而不是在东边。”顿时,全场鸦雀无声。

  郝晓光的建议是,北斗系统应该向北覆盖面积更大的信号,而不是将更多的卫星“挂”在太平洋上空。在传统的横版地图上,由于北半球被拉成一条长长的细线,北极地区被切断,那条最短的线无法在地图上呈现。

  与横版地图以经线切割地球的方式不同,郝晓光编制的《北半球版世界地图》以北纬15°为界线,投影到平面上的北冰洋被完整保留。从地图上看,原本是世界边缘的北冰洋,成为被欧洲、美洲国家包围的“地中海”。

  国家海洋局基地考察办公室将《竖版世界地图》作为内部用图。2006年,《竖版世界地图》还被国防科工委采用,作为军事用图。

  由于全世界2/3的陆地和4/5的国家都位于北半球,这张地图特别适合展现国际航线。

  2014年3月24日,《中国海洋报》在展现马航失联客机搜索航线示意图时,就使用了郝晓光绘制的《竖版中国地图》。

  另一个例子是,国航开通北京直飞纽约的北极航线时,因为途经北冰洋的航线在传统的世界地图上无法正确画出,而在郝晓光的世界地图上则可以直观地用直线标出,所以,有关部门也采用了郝晓光的地图。据测算,上述航班经太平洋的航线是1.9万千米,而经北冰洋的航线是1.1万千米。航程相差8000千米。

  近年来,各国争夺北极的动作越来越大。除了具有重要的军事意义,北极还拥有全世界30%的天然气、19%的石油和9%的优质煤。而且北极航道的开发,将带动许多国际航线的变化。

  事实上,2013年,中国被批准为北极理事会正式观察员国,这代表着中国在北极的存在感也确实越来越强。

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