英国“皇家认证”是荣耀也是负担

 2018/11/22 8:58  贾晓静 《今日文摘》  (80)    

提到高端内衣品牌,你首先想到“维多利亚的秘密”?那你可能有些out了。在当今的西方国家,不少名流争相追捧的是英国王室的御用奢华内衣品牌里格比·佩勒。里格比·佩勒有多高端?看看他家的客户就一清二楚:除了英国女王伊丽莎白二世,还有女王的母亲、妹妹,及戴安娜王妃、撒切尔夫人、Lady Gaga、卡戴珊家族……

不过,就在前不久,这家有80年历史的老店却因为惹怒女王,而被吊销了白金汉宫的特别授权。此事也让人们一窥英国“皇家认证”制度的奥妙。

一本传记殃及老牌内衣商

“里格比·佩勒”始创于20世纪30年代,自20世纪60年代以来一直拥有英国王室的授权。据英国《每日邮报》报道,由于该品牌前老板即王室御用内衣咨询师琼·肯顿在回忆录中爆料一些“宫廷秘闻”,这家御用内衣店从2018年开始不再具有特别认证资格。

“几个月前,白金汉宫说他们不喜欢这本书,因此我们不应该再得到王室的授权。”肯顿告诉英国广播公司(BBC),“我很难过,白金汉宫断章取义,这只是我生活中发生的温馨的故事。我说过我去了那里,但没说做了什么。在我生命的最后时光,我很苦恼,但我能做什么呢?我不能和白金汉宫对着干,我也不想这样,但这实在令人难以接受。”

“里格比·佩勒”随后发表声明称,对白金汉宫的这一决定“深感遗憾”,“但出于对女王陛下和皇家认证协会的尊敬,将不再进一步详细说明被撤销授权的原因”。

琼·肯顿在20世纪80年代初开始为英国王室服务。“我的一生都是受人尊敬的。令人难以置信的是,他们不喜欢这本书,书里也没有什么能让人感到不安的。这只是一个关于内衣商的美好故事。我也许应该把这书交给他们,但我觉得什么都不需要做。”她叹息道。

白金汉宫拒绝对此事发表进一步评论,仅仅表示“关于皇家认证,我们从不对单个公司加以评论”。王室在简短的声明中强调,撤销授权并不是“针对某一家企业”,“每年都有20到40个授权被撤销,同时也会颁布相应数量的新授权”。

肯顿在书中提到了已故戴安娜王妃的一些逸闻,还宣称威廉王子和哈里王子在伊顿公学读书期间,房间里总是张贴着内衣和泳装模特的海报。外界认为,正是这段文字触碰了女王最敏感的神经,最终与为自己服务了60多年的内衣品牌“分手”。

丧失认证的缘由千奇百怪

虽然英国王室在国家的政治生活中仅具有象征意义,但他们在英国乃至整个西方世界的影响力依然可观。在英国,任何事情只要与王室沾上了边,就被赋予了格外特殊的意义与价值,“皇家认证”的品牌效应无疑是极为典型的例子。

据BBC报道,特别授权的传统已经延续几个世纪,王室会给那些经常为君主提供商品或服务的商人和公司颁发授权。皇家认证被授予指定的个人,允许他们展示与该公司业务有关的皇家纹章。王室最早授予商家委任证书的记录是在1155年,由英王亨利二世颁发给纺织公司“Weavers Company”。此后,皇家认证的标签就不断出现在各种商品上。

英国皇家认证的涉及范围非常广泛,从实际可见可用的物品到形而上的服务,还有马匹饲料及配送服务等。

目前,有资格颁授认证的王室成员只有三位,分别是伊丽莎白女王、爱丁堡公爵(女王的丈夫菲利普亲王)和威尔士亲王(查尔斯王子)。他们必须亲自使用该供应商的产品/商品达5年,确认品质没有瑕疵才能考虑授予认证。同时拥有上述三人颁发的三份认证的产品等级最高。外国品牌同样有资格获得认证。

能够取得英国皇家认证,代表了一个品牌产品的品质非常优秀且值得信赖,自然被企业视为莫大的荣耀。另一方面,这种认证有效期通常为5年,到了第4年就需要再次申请,一旦被发现质量下降,就会被剥夺相应资质。

约有850个品牌被英国王室授予认证,其中有Hunter的雨鞋、Barbour的外套、Launer的手包、Elizabeth Arden的护肤品、Twinings的茶叶等,几乎涵盖了生活的方方面面。除了那些看起来“高大上”的奢侈品牌,王室成员有时也会青睐平价的大众消费品。2002年,伊丽莎白女王在新加坡樟宜机场免税店的一个专柜浏览了一小时之久,正如《每日邮报》所說,白金汉宫其实并不像外界想象的那么高不可攀。

王室成员之外,皇家商人认证委员会也协助进行皇家认证。作为委员会主席,英国宫务大臣握有委任决定权。

2000年,爱丁堡公爵撤回了哈罗德百货公司的皇家授权。白金汉宫发言人当时给出的理由是,公爵和商店之间的交易量“显著下降”。但坊间普遍认为,菲利普亲王对该公司所有人穆罕默德·法耶德的指责深感愤怒——后者宣称公爵策划了1997年发生在巴黎的车祸,导致戴安娜王妃身亡。

如果一个品牌不再被皇家使用,王室授权也可能被撤销。比如卡尔生产的饼干,由于“需求下降”,该公司在2012年失去了授权。

公司声誉下跌也会导致授权被撤回。2015年,大众汽车因尾气排放丑闻被迫放弃了“英国皇家汽车”的授权,并在英召回了超过100万辆汽车,其中就有英国女王的12辆车。2004年,英国广播公司拍了一部关于胡佛公司的纪录片,令该公司声誉严重受损,其特别授权随即遭取消,可谓祸不单行。

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