他让世界知道了大熊猫

2015年01月10日 17:55 作者:浅草 来源:《今日文摘》  

  “蜜蜂的本意是觅食,但它传播了花粉”。从明代到近代,西方有大量传教士来到中国,他们中有许多饱学之士。他们的目的本是传教,但无意间却为传播科学做出了贡献。法国传教士阿尔芒·戴维就是其中杰出的代表。他以传教的目的来中国,却以博物学家留名于世。正是因他的慧眼,让全世界认识了大熊猫、金丝猴等我国独有的珍稀物种。

  戴维1826年出生于法国一个天主教徒家庭。他自小热带大自然,知识广博,通晓矿物学、鸟类学、动物学和植物学,来中国之前,即已获得卓著的名声。1862年,当他即将启程前往中国传教时,法国自然历史博物馆委托他顺便为该馆收集中国的动植物标本。

  到中国后,最初几年,戴维转徙于各地传教和进行科学考察。1869年,当他得知四川雅安一带有一些人们尚未知晓的珍稀物种时,便从上海转道成都,抵达雅安宝兴邓池沟,担任当地天主教堂的神父。

  大熊猫走向世界

  宝兴县位于四川西北部,该地处于盆地向高原高山的过渡地带,蕴藏着全中国近四分之一的动物物种,其中许多是珍禽异兽。1869年春,戴维路过一户人家,突然,挂在墙上的一张黑白相间的动物皮吸引了他。主人告诉他:当地人叫这种动物“白熊”或“竹熊”,它们很温顺,一般不伤人。戴维异常激动,他估计这种动物“将是科学上一个有趣的新种”。为了得到这种奇特的动物,戴维雇佣了20个当地猎人展开搜捕。3月23日,猎人们送来了第一只小“白熊”,遗憾的是,他们为了便于携带,把它弄死了。

  1869年5月4日,戴维终于捕到一只活的“白熊”。这只憨态可掬的“白熊”有着毛茸茸、黑白相间的皮毛,以及又圆又大的脑袋。戴维喜出望外,经过一段时间的悉心喂养后,决定将其带回国。遗憾的是,这只小熊经不起长途颠簸,还没运到成都就奄奄一息了。戴维只好非常惋惜地将它的皮制成标本,寄送给法国巴黎的国家博物馆。博物馆的专家经过研究后认为:它既不是熊,也不是猫,而是与之前在中国西藏发现的小猫熊相似的另一种较大的猫熊,便正式给它定名为“大猫熊”。

  这个拉丁学名传回中国之后,被误译成了“大熊猫”。于是这个名字将错就错,在中文里一直沿用至今。大熊猫的发现,震惊了世界。从此,匿居荒野的大熊猫进入了人类文明的视野。

  麋鹿的一段往事

  麋鹿是世界珍稀动物。因它脸像马,角像鹿,颈像骆驼,尾像驴,因此又名“四不象”。麋鹿原产于中国长江中下游沼泽地带,曾经广布于东亚地区。后来由于自然气候变化和人为因素,在汉朝末年就近乎绝种。元朝时,为了供游猎,残余的麋鹿被捕捉运到皇家猎苑内饲养。到19世纪时,只剩在北京皇家猎苑内的一群。

  早在1865年秋,戴维在北京南郊考察时,无意中发现了猎苑中的麋鹿。他立即意识到,这是一群陌生的、极可能西方尚无记录的鹿。戴维弄到了两只麋鹿,制作成标本,寄到巴黎的自然历史博物馆。在那里,麋鹿最终被确认为一个从未发现的新种,并被称为“戴维鹿”。1866年之后,英、法等国的驻清公使及教会人士通过非法手段,从猎苑弄走几十头麋鹿,饲养在本国动物园。1894年,北京永定河泛滥,洪水冲垮了猎苑围墙,许多麋鹿逃散出去,成了饥民的果腹之物。1900年,八国联军攻入北京,猎苑中的麋鹿被劫杀一空,麋鹿在中国本土灭绝。直到1985年,由于英国政府的无偿捐赠,麋鹿才重新回到它的野生祖先的栖息地。

  既是传教士,更是科学家

  除了大熊猫和麋鹿,金丝猴和珙桐也跟戴维的名字联系在一起。

  1871年,一种外形可爱而又独特的长尾猴出现在戴维眼前时,戴维的心为之一振。与我们中国人不同的是,最先引起他关注的,不是它身上金灿灿的皮毛,而是它那仰天的、没有鼻梁的鼻孔。戴维给这种猴子取名“仰鼻猴”。后来经鉴定,这也是一种珍贵的濒临灭绝的新物种。我们今天称其为“金丝猴”。

  珙桐为落叶乔木,可生长到15~25米高,色花奇美,是大约1000万年前新生代第三纪留下的孑遗植物,在第四纪冰川时期,大部分地区的珙桐相继灭绝,只在中国南方的一些地区幸存下来。戴维在宝兴县发现珙桐后,因为其花苞片的形状像鸽子,称其为“鸽子树”。如今珙桐不仅被列为国家一级重点保护野生植物,也是全世界著名的观赏植物,被誉为植物界的“活化石”。

  1888年4月,戴维在巴黎举行的国际科学大会上总结了他的研究工作:他在中国发现了200多个种类的动物,其中63个当时不为动物学家所知;发现了807种鸟,其中65种以前未被描述过;此外,他大量收藏了爬行类、两栖类和鱼类以及昆虫的标本。

  戴维既是传教士,更是科学家。他的发现不仅为丰富人类的知识,也直接推动了对这些动植物的保护。譬如,在戴维发现大熊猫和金丝猴之前,当地人随意捕杀这两种珍贵动物,险些让它们灭绝。但如今,大熊猫和金丝猴都已成了我们国家的瑰宝,受到了很好的保护。

  (长孙信荐自《大科技》)