依赖性变笨

 2018/02/25 13:02  王亚宏 《读者》  (104)    

智能设备重构思维方式

近来,不少人使用苹果最新款手机时,为了挑战最新的面部识别解锁功能,会对着手机屏幕摇头晃脑,龇牙咧嘴。如果发现某个角度能骗过手机,就会像发现了宝藏一样开心。

这种和手机比智商的事,不止一个人做,这种群体性的行为让人们对自身的聪明程度开始有了焦虑感。

或许不是人变笨了,而是机器太聪明了。当人工智能“阿尔法狗”在围棋这样的智力游戏中横扫人类顶尖棋手后,人们不得不承认,在某些方面机器确实比人聪明。

而且智能设备比人聪明的领域可能会越来越多,甚至可能出现新的摩尔定律。而聪明的机器会让人产生严重的依赖心理,人们几乎每时每刻把它放在触手可及之处。人们通过应用程序获取信息、接收消息,一天内多次被各种通知、推送提醒……智能手机已经成为随身的信息库,能记录并发送文字、声音和图片,而这些基本的信息载体界定了人们的行为模式和思维方式。

在盖洛普咨询公司2015年进行的一项调查中,超过半数的人表示,他们不能想象没有智能手机的生活。两年过去了,随着智能设备更加神通广大,对其产生依赖情结的人所占比例更高了。

智能设备对人们注意力的掌控度达到前所未有的程度,对人们的思想和行为也形成较大的影响,包括一些负面影响。研究表明,随着大脑对技术的依赖程度不断加深,人类的智力相应地被削弱。

近10年来,美国得克萨斯大学奥斯汀分校认知心理学家及营销学教授安德里亚·沃德一直在研究智能手机与互联网如何影响人的思想和判断。越来越多的证据表明,使用智能设备,甚至只是听到手机铃声或震动,注意力都会被分散。这导致人们集中注意力于某项难题或工作的难度加大,而注意力的分散对人们的推理能力和表现构成了障碍。

《实验心理学》杂志发表的一项涉及166名调查对象的研究结论也表明,当人们正在应对一项具有挑战性的任务时,如果电话铃声响起或者震动,不论是否查看手机,他们的注意力都会出现摇摆,工作效率也会降低。

另一项针对41名智能手机用户的研究结果表明,如果人们听到电话铃响但不能接听,他们会血压骤升,脉搏跳动加速,解决问题的能力也会下降。

依赖性变笨

在科幻小说中,作家们勾勒出的人类未来形象常有一个大大的脑袋和瘦弱的四肢,因为默认的发展路径是:人类会从事更多的脑力劳动,因此会愈发聪明;将繁重的体力劳动交给机器后,肢体将会退化。

但小小的智能设备就对这种假设提出了异议:如果机器聪明了,人们还会勤于动脑吗?

乐观的看法认为,再智能的设备,终究是由人发明创造的。能够发现需求,并通过设计来满足需求的人,似乎很难被贴上变笨的标签。然而对于绝大多数普通用户来说,他们关心的是能否方便地解决问题,这正是智能设备的拿手好戏。

根据苹果公司收集的数据,一位典型的用户每天会拿起及使用手机80次左右。人们已将智能设备当作值得信赖的万能助手,不可分离。

沃德博士怀疑,人们对智能设备如此迷恋,以至于手机只要拿到手里,就足以削弱智力表现。沃德博士和他的3位同事通过一项精心设计的实验,证明了这种“依赖性变笨”。

研究者在美国加州大学圣地亚哥分校招募了520名在读大学生,让他们接受两项智力敏锐性测试。第一项测试评估“可获得的认知能力”,主要衡量一个人能否完全地专注于某项特定任务。第二项测试评估“智力流动”,即一个人阐释及解决不熟悉的问题的能力。测试中的唯一变量就是受试者智能手机摆放的位置。研究者要求部分学生把手机放在他们面前的桌子上,其他人将手机放进口袋或者手提包,还有一些人则被要求将手机留在另一个房间。

测试结果令人震惊。在两项测试中,将手机放在视线范围内的受试者得分均为最低,而将手机放在另一个房间的学生则拿到了最高分。把手机放在口袋或手提包里的学生得分正好中等。换句话说,距离手机越近,大脑就越迟钝。

在随后的采访中,几乎所有参与者都表示手机并没有分散自己的注意力,他们坚称测试期间自己完全没有想起过手机。这表明,智能设备已经干扰了他们的专注力和思维方式,但他们自己却浑然不觉。

研究者们此后进行的第二项实验也得出了类似的结果,同时还发现,在日常生活中对手机依赖程度越高的学生,认知能力受到的损害越大。沃德博士和他的同事在根据此研究发表的论文中称,“智能手机融入日常生活”似乎会造成“脑力流失”,削弱人们的关键心智技能,如“学习、逻辑推理、抽象思维、解决问题的能力以及创造力”。

情商也受损

智能设备本来是辅助学习的最佳工具,但在实践中却会造成学习障碍。通过智能设备本可以让世界变得更平,可却让不少人受到交流障碍的困扰。

研究者就智能手机对美国阿肯色州立大学蒙蒂塞洛分校160名学生的课堂学习有何影响进行了评估。他们发现,在针对课堂教学内容进行的一项测试中,和带手机进课堂的学生相比,不把手机带进教室的学生成绩高出整整一个等级。一项针对英国91所中学的调查发现,当学校禁止使用手机时,学生的考试成绩大幅提升,成绩最差的学生受益最多。

智能设备可以让人们随时随地保持联络,从理论上来说能增进人的沟通交往能力,但实际上却催生了不少“宅人”。他们虽然能通过智能设备和人“谈笑风生”,可一旦面对面交流时却出现情商不足的情况。

智能设备的流行让人们的社交能力和人际关系受到冲击。使用智能设备时人们经常通过表情图案来表达自己的感受,可当和他人面对面交谈时,由于缺乏这些“快捷方式”,会导致交流浮于表面,带来的满足感也大打折扣。

在英国埃塞克斯大学进行的一项研究中,研究者将142名受访者每两个人分为一组,要求他们私下交谈10分钟。其中一半受访者交谈时把智能设备带进了房间,另一半则没有带手机。受访者随后接受了关于亲和度、信任感和同理心的测试。研究发现,仅仅是手机的出现,就足以阻碍人与人之间亲近感和信任感的发展,并且降低“个人从伙伴身上感受到同理心和被理解的程度”。

这项测试的结果,在弗吉尼亚理工大学的研究者们随后进行的一项研究中也得到了证实。

智能设备的设计者们尽量做到让产品尽可能多地吸引人们的注意力,一些健康监测程序甚至连睡着了的时间也不放过。这些智能设备的讽刺之处在于,在我们看来它最吸引人的特質,比如不间断的网络连接、多种多样的应用软件、即时反应以及便携性等,恰恰是这些特质,导致我们的行为模式发生改变,让我们变笨。

(诗 隐摘自《瞭望东方周刊》2017年第44期,邝 飚图)

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