康拉德改名

 2016/03/24 20:01  沈东子 《读者·校园版》  (167)    

康拉德是英籍波兰人,21岁开始学习英文,后来成为英国文学史上最优秀的小说家之一。他出生于一个叫别尔季切夫的地方,这地方先由波兰管辖,后来划归俄罗斯,如今属于乌克兰,这么复杂的地域归属,本身就意味着康拉德的一生将不会只有单一的文化背景。康拉德的父亲喜欢文学,见儿子天资聪慧,就让他在家里念书,推荐他读了许多法国作家的小说,比如雨果的《海上劳工》。因此,康拉德小小年纪,就对外面的世界充满了向往。父亲在康拉德11岁那年去世,死前把他过继给舅舅,后来他进入当地的学校上学。

由于长期在家念书,小康拉德不能适应学校的课程,唯一优良的学科是地理。舅舅见这孩子学业不好,身体也比较弱,想到他以后还要独自谋生,就咬咬牙送他出国,去法国学航海。于是,16岁那年,康拉德来到了法国的港口城市马赛,上了一艘商船做学徒,算是圆了乘船游历世界的梦想。世界当然丰富多彩,但船上的生活是很单调的,康拉德染上了赌博的恶习,但又玩不过那些老赌棍,没过多久便欠下一屁股债,只好发电报向舅舅求救。

舅舅确实也够疼这个外甥的,每次都汇款为他还债,每次都写信对他说:“换了我自己的孩子,我是不会这样做的,可你是我妹妹的儿子,我的亲外甥,有什么办法呢?记住了,只此一次,下不为例。”这样的信,舅舅写了好几封。溺爱往往会结出苦果,21岁那年,康拉德惹上了大麻烦,他先是参与走私,从西班牙偷运货物进法国时被查获,接着为了赢回本钱,他又借钱去蒙特卡洛豪赌,输了个精光,被债主抓住。

康拉德这回彻底绝望了,他约债主出去喝茶,说是谈还债的事,其间掏枪朝自己的胸口开了一枪,子弹从后背穿出,所幸没伤到内脏。债主慌忙把他送进医院抢救,又给他舅舅发了电报。舅舅这次真急了,千里迢迢从基辅赶来,光火车就坐了三天三夜,他帮外甥还清了债不说,还把他从法国轮船上接下来,换了一艘英国商船。舅舅觉得法国人的散漫习气不利于康拉德的成长,还是英国人严谨,跟英国人学航海更放心。当然他也少不了再次训诫外甥,他说:“你这么聪明的一个人,怎么会干这么蠢的事?”说得康拉德满脸羞愧,这次是真心羞愧了。

康拉德的名字原先叫Konrad,为了洗心革面重新做人,他在英国轮船上登记时,把名字改成了Conrad,拼写不同但发音一样。他开始学习英语,先后做到二副、大副和船长。一个字母的差别,赌徒康拉德变成了作家康拉德,后来写出《吉姆爷》《黑暗的心》等作品,被称为“海洋小说大师”。45年后,66岁的康拉德游历美国,住在长岛的一幢别墅里,一天晚上有两个喝得醉醺醺的年轻崇拜者来求见康拉德,主人谢绝了,于是那两个醉汉在康拉德的窗外彻夜跳舞,其中一个就是菲兹杰拉德。

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