他们随手造个词,全世界就用了一百多年

 2018/07/13 9:43  友邻霍夫曼 《今日文摘》  (140)    

鲁迅先生的文章《故乡》中,闰土项戴银圈,手捏钢叉,刺过一种爱偷吃西瓜的动物——猹。这个“猹”字看起来相当高冷,其实,它是鲁迅先生自创的字。1929年,鲁迅在致时任《辞海》主编舒新城的信中说:“‘猹’字是我据乡下人所说的声音,生造出来的……现在想起来,也许是獾罢。”

看来文人总是才(脑)思(洞)敏(大)捷(开)的,当他们一下想不出用哪个词来表情达意的时候,就干脆造个新的。不光咱中国,英语世界里的很多作家造起单词来也是当仁不让的,而且他们的“产品”很多都广为流传,沿用至今。

莎士比亚就为英语增添了数千个新词。来自“莎翁语库”的词包括:addiction(嗜好,出自《奥赛罗》);dishearten(使沮丧,出自《亨利五世》);eyeball(眼球,出自《暴风雨》);lackluster(黯淡,出自《皆大欢喜》)。

19世紀英国杰出的文学家乔纳森·斯威夫特在其著名的讽刺小说《格列佛游记》里杜撰了yahoo这个词,用以指代一种低级、粗俗的人形动物,这个词后来被用来形容流氓或粗野的人。当然,这个词后面加上个“.com”,我们会对它更为熟悉。雅虎的创始人杨致远当年正是以一种自嘲的精神命名了曾在互联网世界叱咤风云的雅虎公司。

在粒子物理学的世界里,夸克(quark)是构成物质的基本单元。你知道吗?它也是美国经典科幻喜剧《亲爱的,我把孩子缩小了》中主人公家的狗的名字。使用这个词的人,要感谢爱尔兰作家詹姆斯·乔伊斯。在乔伊斯晦涩难懂的长篇小说《芬尼根的守灵夜》里,“夸克”是海鸟的叫声,原文为“Three quarks for Muster Mark!(向马克三呼夸克!)”

美国物理学家默里·盖尔曼从中得到灵感,将他发现的基本粒子命名为“夸克”(质子和中子刚好是由三个夸克组成的,对应了“三呼夸克”)。

英国数学家、儿童文学家刘易斯·卡罗尔也是个很爱造词的人,他经常以合成词的方式来造新词。Chortle这个词出自《爱丽丝镜中奇遇记》,“He chortled in his joy”,它表示“得意地大笑”,是chuckle(咯咯地笑)和snort(高声大笑)的合成。

卡罗尔类似的创意还有:frabjous(极为美好、令人愉快的),它是fabulous(极好的)和joyous(快乐的)的合成;galumph(得意扬扬地走),它是gallop(疾驰、飞奔)和triumph(成功)的合成。

(徐来东荐自《格言》)

责编:小侧

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