最好的答案就是没有答案

 2016/02/18 12:31  王伟 《知识窗》  (292)    

16世纪中叶,法国人文主义作家蒙田跟随传教士不远万里,深入亚马逊热带雨林的帕塔科部落传经布道。在传教士眼里,尚处于原始社会的帕塔科人愚昧、落后。传教士花了两年多时间,穷尽所有的办法说教,却始终没能启蒙帕塔科人,当地人根本不相信传教士那套。

1560年,年仅10岁的查理九世接替英年早逝的哥哥弗朗西斯二世,登基成为法国瓦卢瓦王朝国王。为了迎接即将到来的加冕仪式,宫廷邀请世界各地的代表前来朝觐。消息传来,传教士觉得这是一个不错的机会,可以借机向帕塔科人展示法国的文明和富庶,让他们心生向往,也许回来后会更容易接受自己的说道。

帕塔科人愉快地接受了邀请,派出50名武士穿上节日盛装,跟随蒙田跨越重洋踏上法国的土地。到了巴黎,蒙田每天都带着帕塔科武士四处参观游览,富丽堂皇的宫殿、车水马龙的道路、琳琅满目的市场、奢华时髦的服饰、丰盛无比的美食,让帕塔科武士大开眼界,应接不暇。

查理九世的加冕仪式刚结束,暗自得意的蒙田便迫不及待地问起帕塔科武士对法国之行的印象。然而,蒙田听到的不是溢美之词,而是一连串的不解和诘问。帕塔科武士提出了三个问题:第一个,大人为什么要听一个10岁小孩发号施令?第二个,穷人为什么要向富人缴纳财物?第三个,子女为什么要为死去的父母铺张办丧事?

蒙田不以为然地回答:“那个10岁小孩是国王,所有人都得听他的话;穷人向富人租地借钱,理所当然要缴纳财物;只有将丧事办得豪华,父母的灵魂才能安息。”

听了蒙田的解释,帕塔科武士更是疑惑不已,反问一句:“这个小孩凭什么能当国王,他杀死过鳄鱼吗?富人的财产根本用不完,还要那么多做什么?父母在世时不好好对待,死了再补偿又有什么用?”

蒙田觉得帕塔科武士的问题有点滑稽可笑,但还是一五一十地告诉他们:“那个10岁小孩是已故国王的弟弟,只有他最有资格当国王;富人的财产都是自己的,不能白白借给穷人;办丧事是子女报答父母的最后一次机会,多花点钱是应该的。”

帕塔科武士脸上浮起鄙夷之色,冷笑着说:“法国人不过如此,还不如我们呢。在我们那里,杀死鳄鱼最多的人才能当国王,富人会毫不吝啬地将财产分给穷人,父母活着时会得到子女最好的照顾。”

听了帕塔科武士的话,蒙田顿时语塞,可又想不出什么话来反驳,甚至连自己刚才说的话都没法自圆其说。蒙田懊恼不已,将帕塔科武士的三个问题收录进自己的作品《随笔集》,至死也没有找到答案。

几百年过去了,世界发生了天翻地覆的变化,帕塔科人仍然和祖先一样,在亚马逊热带雨林过着刀耕火种的生活,与世无争,与人无求。可是,许多看过《随笔集》的都市人逃离现代文明的喧嚣,来到帕塔科部落领地过起了隐居生活。

或许,答案是什么并不重要,最好的答案就是没有答案。

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