蔬果“老祖宗”原来长这样

2016年05月12日 13:35 作者:未知 来源:《读者·校园版》  

  当我们的祖先首次见到一些蔬菜和水果时,它们可完全不是今天这个模样。近日科研人员发布了一系列图片,展现出一些常见蔬菜、水果“最原始”的面貌。自从1.2万年前农业诞生,农民就不断应用新的手段改进作物:从选择性地育种、育苗,到如今使用基因科学。这虽然改变了作物的样子,为我们的盘中餐增添了丰富的选择,但也带来了未知的风险。

  根据一幅绘制于1645年至1672年间的画作,野生西瓜的果肉中有6个独立的区域,其间散布着许多旋涡状的“洞”。科研人员在传统的西瓜中加入了秋水仙碱,使染色体翻倍,让它们拥有红色的、肉嘟嘟的果实。

  第一株香蕉大约被培育于7000年前,甚至是1万年前,在现在的巴布亚新几内亚一带,现代香蕉的祖先是小果野芭蕉,看起来有点儿像黄秋葵。

  茄子的面貌也发生了天翻地覆的变化。最开始,茄子的形状和颜色可谓千奇百怪,有白色的、天蓝色的、紫色的和黄色的,有些茄子还有“刺”。经过杂交育种,现在的茄子已经没有这些“刺”了,市场上卖的大部分是紫色的椭圆形茄子。

  胡萝卜的起源可以追溯至10世纪左右的波斯和小亚细亚,它们呈紫色或白色的根状。

  玉米最初是从一种几乎没法吃的墨西哥类蜀黍植物培育而来的。天然的玉米在公元前7000年开始被人类栽培,是干巴巴的样子,就像野生土豆。

  美国伊利诺伊大学生物技术中心的执行主任切西说:“人类对这些蔬菜、水果的改变如此巨大,以至于如今它们已无法离开人类培植、独自在野外生存了。”

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