一项专利换来一个国家

 2018/02/07 8:36  佟雨航 《今日文摘》  (20)    

化学家出生在俄罗斯,因为他是犹太人,从小受尽了白眼和歧视。所以,他中学毕业后就立下了两个志向:一是当一名杰出的化学家;二是建立一个属于犹太人自己的独立国家。

魏茨曼在俄罗斯读完大学后,先是去德国读化学硕士,接着又去瑞士弗里堡大学读化学博士,最后来到日内瓦大学教授化学。后来又由于战乱的原因,他于1904年来到英国曼彻斯特大学从事化学研究工作,并在英国定居下来。

1916年,魏茨曼长期从事的化学研究工作终于迎来丰硕的成果,他研究出用一种杆菌来生产丙酮的方法,该项发明成功解决了无烟火药无法批量生产的难题。因为当时正值第一次世界大战的关键时期,英国海军急需大量火炮弹药供给前线,而丙酮正是生产火炮弹药过程中的一种重要化学品。可是,批量生产丙酮的发明是魏茨曼研究出来的,英国军工企业要想使用该项发明技术就必须要向魏茨曼缴纳专利使用费,由于火炮弹药的生产数量巨大,因此这笔专利使用费就是一个天文数字。而英国政府由于连年征战,国家财库早就囊中羞涩,入不敷出了。于是,英国政府便派海军高官前去和魏茨曼洽谈,商量是否可以拖欠一下专利使用费。

魏茨曼当时正为以色列复国的事情烦恼,由于世界各国对犹太人的偏见,大多数国家(特别是英、美、俄等大国)都不支持以色列复国。当英国海军高官找魏茨曼洽談专利使用费时,魏茨曼灵机一动说:“我可以让你们无偿使用专利技术,但我希望英国政府发表声明支持犹太人复国,建立犹太人自己的国家。”英国政府权衡一番后,接受了魏茨曼的条件。

1917年,英国外交大臣亚瑟·贝尔福公开发布《贝尔福宣言》,全力支持犹太人复国,并允许犹太人移民到中东巴勒斯坦地区。

由于有了英国政府的公开支持,世界其他国家也开始不抵制犹太人建国了。1948年初,魏茨曼以犹太复国主义者组织领导人的身份去华盛顿会见了美国总统杜鲁门,最终让美国政府同意了犹太人在巴勒斯坦地区建立国家的计划。

1948年,魏茨曼宣布成立以色列国。次年,魏茨曼当选以色列首任总统,被以色列人民尊为以色列的“国父”,他的头像也被印在以色列货币上。

(柏小飞荐自《百家讲坛》)

责编:明方

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