伦敦金融街上藏着一家托儿所

 2018/01/12 18:31  郑佳文 《今日文摘》  (97)    

位于伦敦舰队街的高盛大厦和其他办公楼看起来没什么不同:大理石墙壁、水景装饰的大堂,衣着统一、精英面孔的接待员。很少人注意到大堂电梯旁边那扇防火门,也很少人知道那扇门背后藏着一个完全不一样的世界:一个五彩缤纷、充满欢声笑语的托儿所。

金融街唯一的托儿所

在寸土寸金的伦敦金融街,高盛儿童中心是方圆一英里内唯一的公司托儿所。从2003年开始,高盛向员工提供托儿服务,服务对象是3~12岁的孩子。类似的托儿所极其罕见,主要是因为托儿所维护成本高、监管要求严格。

根据英国人口发展研究所提供的最新数据,英国只有5%的企业在工作场所提供保育服务。从这个角度说,财力雄厚、体量庞大的大型雇主才有能力配备托儿所,政府部门、邮政系统、大学、跨国公司(如微软、丰田)属于这一类。按照英国法律规定,如果企业将儿童保育作为雇员薪酬计划的一部分,那么他们需要承担相应的税务、国民保险责任;在工作场所提供托儿服务的企业则不需要,但他们需要支付托儿所的运作费用。

尽管高盛托儿所被视为“出乎意料的存在”,但事实是英国企业保育服务曾在二战后数年内蓬勃发展。当时的劳动力短缺迫使大量妇女放弃家庭主妇的身份,到工厂工作;为了吸引女性劳动力,雇主开始向她们提供日间托儿服务。

专注英国妇女就业史研究的牛津大学博士劳拉·帕特森说,由于用工需求减少和工作方式改变,企业保育服务在1950年代后不再流行。“在一定程度上,兼职和灵活的工作时间减少了员工对企业保育服务的需求,”她说,“五十年代到七十年代的工作妇女告诉我们,在孩子小的时候,她们会选择在上课时间做兼职;或者選择晚上工作,这样她们的伴侣可以照顾孩子。”

提高女员工的忠诚度

那么,高盛的全职员工如何看待公司的保育服务?外贸拓展经理阿曼达·王的女儿纳奥米才12个月大,她认为公司托儿所挽救了她的生活。在纳奥米9个月大时,王女士回到公司工作,也把女儿带到公司托儿所。

“它让我感觉更放松,让我从精神上准备好提前回来工作,”她说,“我认为它有助于减轻新妈妈的分离内疚感以及工作焦虑感。”不过,她也承认,每天带着一岁大的孩子坐地铁到伦敦市中心并不方便。

管理高盛儿童中心的伊斯密特·拉伊特表示,公司托儿所配备的工作人员数量高于英国教育局的标准,每个婴儿房间配备三个工作人员(按规定为两个),这样能够让孩子们更快地适应环境。在高盛工作的5500名员工中,约有四分之一是托儿所的注册用户,每位家长每年可以免费使用20天的托儿服务。

寒暑假本来是父母与孩子相处的黄金时期,但却是很多人的“噩梦”。英国的孩子每年通常有13周的假期,而父母最多只有四五个星期的假期。因此,高盛托儿所最受人欢迎的是面向5-12岁儿童的假期项目,该项目提供数量众多的双语书籍和玩具,展现了公司的多元文化。“孩子们把它叫做‘办公日’,”拉伊特说,“他们被父母带出去吃午餐,在这里交朋友。”父母一次只能预订10天假期服务,只有早早司来说是“高成本”,但回报丰富。“托儿服务能有效提高女员工的忠诚度,”她说,“如果我们没有提供这样的服务,很难确保重要岗位的女员工会一直留在公司。”

高盛的托儿所由英国最大的职业托儿服务公司Bright Horizons经营,高盛每月向它支付管理费。如果父母们需要额外的托儿服务,需直接与托儿所进行交易。Bright Horizons发言人表示,公司托儿服务的需求正在显着增加。“在当今竞争激烈的人才市场中,招聘、留住优秀人才是公司工作的重中之重,”他说,“公司托儿所是鼓励家长快速重返职场、帮助公司发展的关键因素。”

“慢性短缺”常态化

正在规划第二家公司托儿所的罗汉·席尔瓦说,设立公司托儿所面临太多障碍。“教育部认证至少需要三个月,注册费和咨询费要花费数百英镑,”他说,“此外,每年还要进行多次额外的检查,训练有素的员工也很紧缺。”

设立公司托儿所要解决的另一个问题是,很少建筑师、设计师曾参与过保育设施的建造,因为房地产开发商很少直接建造幼儿园。“这意味着,我们要从零开始,比如说装修时使用环保材料。”席瓦尔说。

席尔瓦认为,普及公司保育服务是鼓励更多家长进入职场的重要途径。“英国的孕产妇就业率比其他西方国家低27%;如果儿童看护服务更便捷,家庭主妇会更愿意参加工作,”他说,“这对单亲家长来说尤其如此:他们更容易失业,找不到托儿机构往往是他们重新找工作的最大障碍。”

最近一项调查结果支持了席尔瓦的观点:超过一半的被调查者认为,昂贵的保育费损害了他们的职业发展,特别是女性的职业发展。在英国,一个儿童每周的保育费用平均约为124英镑(约合人民币1097元)。这就导致一些女性为了降低育儿成本,宁愿选择灵活性强、薪酬更低的工作。

与战后在工厂工作的妇女不同,如今,带着孩子去上班是少数派的特权。在国家没有相关规定的情况下,它只能是基于公司的慷慨。

(苏东汶荐自《看世界》)

责编:小侧

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