没有海岸线的海

2017年11月08日 19:22 作者:白多 来源:《今日文摘》  

  大多数的海会与陆地相连,有绵延的海岸线和广阔的沙滩,拥有数量庞大的海洋生物。不过,在世界上,还有一个既没有海岸线,也没有固定边界的海,科学家们一度认为其是生命的“沙漠”,它就是马尾藻海。

  马尾藻海位于北大西洋中部,面积约为200万平方千米,覆盖了西经40度至70度北纬约25度至35度的地区,西部边缘与百慕大相连。比起其周围的水域,马尾藻海更温暖、盐度更高,而且更清澈,水下能见度能达到72米,是世界上海水透明度最高的区域之一。

  奇特的是这么独特的海域,竟然不是靠海岸线划分界线,而是以洋流为界。马尾藻海完全是由四条洋流环绕而形成的“洋中之洋”,其西为墨西哥湾暖流,其北为北大西洋暖流,其东为加那利寒流,而北赤道暖流则经马尾藻海南部向西部流去。即便周围洋流活动错综复杂,但马尾藻海面中心非常平静,海水沿着顺时针方向缓慢地流动,使得这一水域呈现椭圆形。

  作为世界上唯一一个不与陆地接壤的海洋,科学家们一度认为马尾藻海是生命的禁区,不会有海洋生物。因为这里是大西洋盐度最高的地区,比起大西洋其他水域,氧气更少,也缺乏生命活动的营养物质。但实际上,除了生长着大量的独有的马尾藻以外,马尾藻海有一个异常活跃的生态系统。这里栖息着大量以浮游植物为食物的海龟、虾、蟹等其他海洋生物,也是鼠鲨、鲯鳅、濒危鳗鱼的产卵点。然而我们知道,藻类能够大量繁殖,是由于水中富营养化,支撑浮游植物繁衍的营养物质来自哪里呢?

  除了这个谜团外,另外一个谜团也让水手们胆战心惊。据说这片水域会让船只失去方向,密集的海藻让船只寸步难行,最终水手们会诡异地死亡,只留下一艘幽灵船在海面上漂荡,因此马尾藻海也有“海上荒漠”和“船只墳墓”之称。

  1840年,法国商船就曾发现过一艘幽灵船,船长让水手们登上船查看,却并没有发现一个人。随后这艘船又消失了,几天后幽灵般再次出现。自此以后,直到20世纪80年代,人们持续不断地在这个区域发现无人的船只和气筏,有的船只上还有死去的船员的遗骸。

  现在,研究者们为这些奇怪的现象找到了一个被普遍认同的原因。研究发现,马尾藻海周围的强劲洋流创造了一个巨大的漩涡。这个巨大的漩涡能将海洋深处的营养物质带向海面,当浮游植物因为充足的营养而繁荣之后,又会吸引浮游动物和其他更大型的海洋动物。

  不仅如此,这个漩涡就像一个离心机一样,不断地创造更小的漩涡,无数的小漩涡足以造成船只失去方向,让船在海面旋转,并且将船拽进马尾藻海海底。当古代靠风力航行的船只进入马尾藻海中,会非常危险,因为马尾藻海受副热带高压控制,天气晴朗、少云、静风,而且降雨稀少,这样的天气条件会让船只停滞不前。在地理知识还没有那么发达的古航海时代,人们会误以为这一切都是超自然现象所造成的。

  今天,马尾藻海已经不像过去那么神秘。但其独特的洋流循环系统依旧影响着周边区域,特别是百慕大三角洲。因为马尾藻海的这些小漩涡同样会延伸到百慕大海域,影响过往的船只,小漩涡也会影响气流,形成小气旋,而这些气旋也可能是导致经过百慕大区域的飞机经常失事的原因之一。

  (阿里荐自《大科技》)

  责编:天翼

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